Piano Music - Claude Debussy

Claude Debussy


1862 - 1918
Claude Debussy was a French Impressionist composer.



"Works of art make rules; rules do not make works of art."

“Music is the space between the notes.”

“Music is the arithmetic of sounds as optics is the geometry of light”

“Listen to no one's advice except that of the wind in the trees. That can recount the whole history of mankind...”

“People don't very much like things that are beautiful.. they are so far from their nasty little minds.”

“There is no theory. You have only to listen. Pleasure is the law. I love music passionately. And because l love it, I try to free it from barren traditions that stifle it. It is a free art gushing forth — an open-air art, boundless as the elements, the wind, the sky, the sea. It must never be shut in and become an academic art.”

“But music, don't you know, is a dream from which the veils have been lifted. It's not even the expression of a feeling, it's the feeling itself”

“There is nothing more musical than a sunset. He who feels what he sees will find no more beautiful example of development in all that book which, alas, musicians read but too little - the book of Nature.”

“Un artiste est par définition un homme habitué au rêve et qui vit parmi des fantômes.”

“La musique doit humblement chercher à faire plaisir, l'extrême complication est le contraire de l'art”

“Art is of absolutely no use to the masses”

Quotes by Claude Debussy









Books about Debussy






Solo Piano Music by Claude Debussy


Danse bohémienne, 1880 (1932)

Deux arabesques, c1890 (1891)

Mazurka, c1890 (1903)

Ballade slave, c1890 (1891), repubd as Ballade (1903)

Rêverie, c1890 (1891)

Suite bergamasque, c1890, rev. 1905 (1905): Prélude, Menuet, Clair de lune, Passepied

Tarentelle styrienne, c1890 (1891), repubd as Danse (1903)

Valse romantique, c1890 (1890)

Nocturne, 1892 (1892)

Images, 3 pieces, 1894 (1978) [no.2 (1896) differs only in detail from Sarabande of Pour le piano]

Valse, 1894, lost

Pour le piano, 1894–1901 (1901): Prélude, Sarabande, Toccata

Images, series 1, 1901–5 (1905): Reflets dans l’eau, Hommage à Rameau, Mouvement

Estampes, 1903 (1903): Pagodes, La soirée dans Grenade, Jardins sous la pluie

D’un cahier d’esquisses, 1904 (1904)

L’isle joyeuse, 1903–4 (1904)

Masques, 1903–4 (1904)

Pièce pour piano, 1904 (1905) [based on sketch from Le diable dans le beffroi]

Sérénade à la poupée, 1906 (1908), incorporated in Children’s Corner

Children’s Corner, 1906–8 (1908): Doctor Gradus ad Parnassum, Jimbo’s [Jumbo’s] Lullaby, Serenade for the Doll, The Snow is Dancing, The Little Shepherd, Golliwogg’s Cake-Walk; orchd A.

Caplet, 1910 (1911)

Images, series 2, 1907 (1908): Cloches à travers les feuilles, Et la lune descend sur le temple qui fut, Poissons d’or

Hommage à Haydn, 1909 (1910)

The Little Nigar, 1909 (1909)

Préludes, bk 1 (1910): Danseuses de Delphes, 1909

Voiles, 1909

Le vent dans la plaine, 1909

‘Les sons et les parfums tournent dans l’air du soir’, 1910

Les collines d’Anacapri, 1909

Des pas sur la neige, 1909

Ce qu’a vu le vent d’ouest; La fille aux cheveux de lin, 1910

La sérénade interrompue; La cathédrale engloutie; La danse de Puck, 1910

Minstrels, 1910

La plus que lente, 1910 (1910)

Préludes, bk 2, 1911–13 (1913)

Brouillards, Feuilles mortes, La puerta del vino, ‘Les fées sont d’exquises danseuses’, Bruyères, General Lavine – eccentric, La terrasse des audiences du clair de lune, Ondine, Hommage à S.

Pickwick Esq. P.P.M.P.C., Canope, Les tierces alternées, Feux d’artifice

Berceuse héroïque, 1914 (1915)

Elégie, 1915 (1916)

Etudes, 1915 (1916): bk 1: Pour le cinq doigts, Pour les tierces, Pour les quartes, Pour les sixtes, Pour les octaves, Pour les huit doigts; bk 2: Pour les degrés chromatiques, Pour les agréments,

Pour les notes répétées, Pour les sonorités opposées, Pour les arpèges composés, Pour les accords; facs. ed. R. Howat (1989)

1st version of Pour les arpèges composés (facs., realized R. Howat as Etude retrouvée, 1980)

Pièce pour le Vêtement du blessé, 1915 pubd as Page d’album (1933)


Piano Music Four hands


Ouverture ‘Diane’, 1881

Divertissement, 1884

Petite suite, 1886–9 (1889): En bateau, Cortège, Menuet, Ballet; orchd H. Busser, 1907 (1907)

Marche écossaise sur un thème populaire (Marche des anciens comtes de Ross), 1890 (1891)

Six épigraphes antiques [in part from Chansons de Bilitis, 1900–01], 1914 (1915): Pour invoquer Pan, Pour un tombeau sans nom, Pour que la nuit soit propice, Pour la danseuse aux crotales,
Pour l’égyptienne, Pour remercier la pluie au matin, arr. solo pf, 1914 (1915)


Music for Two pianos


Lindaraja, 1901 (1926)

En blanc et noir, 3 pieces, 1915 (1915)


Piano Arrangements


P. Tchaikovsky: Three dances from Swan Lake, pf 4 hands, 1880 (1965)

C. Saint-Saëns: Caprice on airs from the ballet in Gluck’s Alceste, pf 4 hands, 1889 (1891)

Introduction et Rondo capriccioso, 2 pf, 1889 (1889)

Airs de ballet d’Etienne Marcel, 2 pf, 1890

Symphony no.2, 2 pf, 1890

R. Wagner: Overture: The Flying Dutchman, 2 pf, 1890 (1890)

R. Schumann: Six studies in canon form, 2 pf, 1891

Am Springbrunnen (A la fontaine), pf, pubd in suppl. to L’illustration (1895), separately (1904)

J. Raff: Humoresque en forme de valse, pf, 1894 (1903)


Some Recordings of Claude Debussy's Piano Music


Claude Debussy plays Debussy (piano rolls 1904-1913)
Clair de Lune, Préludes, Images, Estampes, Arabesques, Rêverie